Latin Grammy Nominees Reflect on Music in Spanish

Interviews, El Sonido
Albina Cabrera
English translation 

Latin music, in general, has always had cycles of invading the rest of the planet and especially the music that comes from the Caribbean," says Simón Mejía, from Bomba Estéreo (Colombia). Jorge Drexler, an Uruguayan composer, and five-time nominee, reflects on his homeland and describes it as a "territory with enormous human potential, it has learned to coexist with three completely different cultures: Iberian, indigenous, the original people of the continent, and African”. Santiago Barrionuevo, singer and bass player from the Argentine band Él Mató a un Policía Motorizado, who has been nominated for his first time, celebrates the "pleasure generated by the current panorama of independent music in Spanish and all the effervescence in the continent during times where there are dark, strange moments, with misinformation. Where at times, very dark messages that have to do with xenophobia, discrimination, and hatred run free”. Santiago Prieto, co-founder and multi-instrumentalist of Monsieur Periné (Colombia) affirms that this current good moment for music in Spanish generates "gratitude and desire to move forward”. The Uruguayans of No Te Va Gustar, who are nominated for their third time, say that the "recognition of the band is a recognition of the country and it’s very significant for the local music scene, of the region and of the continent". Héctor Buitrago, whose band Aterciopelados (Colombia), is nominated for their latest record, the first in ten years, attributes this health of the scene in Spanish to the "growth of infrastructure, and to an audience that knows how to value different musical genres, assessing the different projects."

With these affirmations, we see how the history of music in Spanish, of (at least) the last 100 years, immediately makes sense. Tango, salsa, cumbia, reggae or, currently, what happens with reggaetón is presented with the same formula but it feeds on the synthesis that each process had to go through, having been born from marginality, having grown up stigmatized and then flourishing in international popularity. Today people search all the corners of the world to admire and enjoy it as a representation of Latin American culture. What is happening today with the music of our continent? The emerging and the well known. What are we talking about in 2018?

We will try a humble approach. Our excuse will be the annual awards ceremony given by the Latin Recording Academy, the Latin Grammys, in its 19th edition to be held on November 15 in the City of Las Vegas. The nominees are a wide, diverse and conscious melting pot of representatives. Commercial and emerging projects that are captivating audiences of different languages and platforms. Songs about social integration, the fight against xenophobia and racism and that address the migratory problems would seem to abound in the albums selected for this edition. El Sonido spoke with some of the nominees about the current events in the music communities of Latin America and their most recent work.

Jorge Drexler is an Uruguayan singer-songwriter and composer based in Spain. His latest album Salvavidas de Hielo competes in five categories: Record of the Year and Song of the Year for the song "Telefonía", as well as Album of the Year, and Best Songwriter Album. He is also nominated for Best Recording Engineering.

"Salvavidas de Hielo was really a sound experiment, perhaps the most extreme one I had in my career. It is a record made only with guitars but with guitars used not in the traditional way. In addition to being played normally, the guitars were used as a percussion instrument. We got to work with five different percussionists who we invited to perform on the album."

"I'm very proud of the album but honestly it seems very experimental for something like the Latin Grammys where records have another approach to music. I think it is a sign of health and that our Hispanic world, our Ibero-American world is not pigeon-holed."

"Obviously the song "Movimiento" is totally based on the two major migratory crises that are happening in the world lately. Migrating is what characterizes us as a species. Let's look at those phenomena in perspective to understand them better, so that it is easier to put ourselves in the place of those who are going through this terrible situation such as migration."

"Movimiento" by Jorge Drexler, starring the Mexican tarahumara-rarámuri runner, Lorena Ramírez.

Bomba Estéreo, the Colombian duo of Li Saumet and Simón Mejía, appears in three categories: Record of the Year, Best Music Video and Best Fusion / Urban Performance for their album Ayo.

"So many Latino immigrants around the world have made this culture increasingly strong and Spanish has become a dominant language. So it seems to me, as a cultural phenomenon, it’s incredible the fact that we no longer need to sing in English to enter certain markets and, as a political and social phenomenon too, placed in the context of everything that happens today, where they are trying to close borders, create walls, expel immigrants, xenophobia, racism, hatred, etc." "It's a way for Latinos to exercise cultural resistance." "We are very happy, very proud to be part of this movement where cultural paradigms are changing and very proud that Latin America is speaking through music and not social conflicts."

Bomba Estéreo will be visiting Seattle in December: "The shows in Seattle are always amazing,” says Simon “I think it's a city full of music and culture, very special and very different from the rest of the United States and we love it. We always start our tour with a Seattle performance and on December 5, at the Showbox SoDo it’s your opportunity to see us do the Jungla Tour 2018 show.

Live session at KEXP, 2013

Santiago Barrionuevo is the singer and bassist of the indie rock band from Argentina Él Mató a un Policía Motorizado. This is their first time nominated for these awards and they’re coming from self-management and representation by their own label, Laptra Records. Their album La Síntesis O'Konor is nominated for Best Rock Album and their song "Ahora Imagino Cosas" for Best Rock Song.

"Art is always like that lifeline, that escape route or that place where you unwind when things are not the best. Music, obviously, and art take us away from that idea of survival and make us remember that the idea is also to live. When things are not so favorable the true lovers of all this find their way."

"The nomination made us happy, it's a recognition. We are very happy about the recognition the album has received since the day it was released, there were many positive messages, good analysis. The truth is that we celebrate so much that a place so dedicated to the industry opens up the game for independent culture and hopefully it will serve to give more visibility to all the art that is being done separate from the big media or the industry and that it's worth knowing."

El Mató a un policía Motorizado session, audio only, at the KEXP studios. New York City. 2014.

Monsieur Periné from Colombia, recently released their album Encanto Tropical which has been nominated for "Album of the Year", while the song "Bailar Contigo" has been nominated for "Song of the year". They are also nominated for "Recording of the year."

"We are completely grateful and satisfied with the work we have done so far. When they mentioned that we were nominated for these awards, these categories, which are the most important, it made us very excited. For us, Encanto Tropical is a very important album. It is our third studio album and it means that we can establish a sound identity and a voice of our own. We believe that although it is not the most mature record of our career, because we really want to continue making more music for many more years, it really is an album where we feel that we evolved as composers, performers, arrangers, vision and concept of music."

Disco Encanto Tropical

Denis Ramos, Trombone player from the Uruguayan band No te Va Gustar, nominated for Best Rock Album for Suenan las Alarmas.

"Suenan las Alarmas came to us in a very good musical moment, in a very good human moment. I think that is the result of the album that, for us, describes a bit of the subjective part of how we see the world. It is a very socially conscious album, very political and there is some love, lack of love and personal actions that have always been here through the career of this band. We try to say, very subjectively, the things we see, feel and live.”

Album Suenan Las Alarmas.

Aterciopelados, Colombian duo led by Andrea Echeverri and Héctor Buitrago is nominated for Best Alternative Album for the recent record CLAROSCURA and Best Alternative Song for "Dúo."

"The state of the Latin American scene, in music production and management in these times, I think we are going through a very interesting moment," says Héctor, "We are very happy to receive these nominations because we are in a moment in which we return to the studio and edit this record after 10 years from our previous album that was called Rio and that came out in 2008. Claroscura comes with great enthusiasm on our part. We worked hard enough to make it an authentic, fresh album that also had, at a creative level, a wide spectrum of rhythms, fusions, experimentations and had that "Aterciopelados" sound and that technically was very good. I think we achieved all this thanks to the effort of being in the studio for almost two months."

Video of "Duo."

ORIGINAL Versión en español 

La música latina, en general, siempre ha tenido ciclos de invadir el resto del planeta y sobre todo la música que viene del Caribe” asegura Simón Mejía, de Bomba Estéreo (Colombia). Jorge Drexler, compositor uruguayo y cinco veces nominado, reflexiona sobre su tierra y la describe como un “territorio con un potencial humano enorme”, se refiere a que “ha aprendido a hacer coexistir con tres culturas completamente diferentes: la ibérica, la indígena, originaria del continente, y la africana”. Santiago Barrionuevo, argentino, cantante y bajista de El Mató a un policía motorizado, por primera vez nominados, celebra el “placer que genera el actual panorama de la música independiente en español y toda la efervescencia en el continente en contextos donde se viven momentos oscuros, extraños, con desinformación. Dónde corren, por momentos, mensajes muy oscuros que tienen que ver con la xenofobia, con la discriminación y con el odio”. Santiago Prieto, cofundador y multiinstrumentista de Monsieur Periné (Colombia), afirma que el buen momento actual de la música en español les genera “gratitud y ganas de seguir adelante”. Los uruguayos de No te va a Gustar, por tercera vez nominados, aseguran que el “reconocimiento a la banda es un reconocimiento al país, muy significativo para la música nacional, de la región y del continente”. Héctor Buitrago, fundador de Aterciopelados, nominados con un disco de estudio editado después de 10 años sin nada, le adjudica esta salud de la escena en español al “crecimiento de la infraestructura”, “y a un público que sabe valorar los distintos géneros musicales, valorar las diferentes propuestas”.

Con estas afirmaciones vemos cómo la historia de la música en español, de (por lo menos) los últimos 100 años, cobra sentido inmediatamente. El tango, la salsa, la cumbia, el reggae o, actualmente, lo que sucede con el reggaetón se plantea con la misma fórmula pero se alimenta de la síntesis que cada proceso tuvo que atravesar: el haber nacido en la marginalidad, haber crecido estigmatizado y resolverse floreciendo en la popularidad internacional. Siendo hoy buscado hasta el último rincón del planeta para disfrutarlo y admirarlo como la representación de las culturas de América Latina. ¿Qué pasa hoy con la música de nuestro continente? La emergente y la ligada a la industria. ¿De qué hablan sus referentes en 2018?

Intentaremos una humilde aproximación. Nuestra excusa será la anual entrega de premios que otorga La Academia Latina de la Grabación, los Latin Grammys, en su edición número 19 a celebrarse el próximo 15 de noviembre en la Ciudad de Las Vegas. Las candidaturas plantearon un crisol amplio, diverso y consciente de representantes. Propuestas comerciales y definitivamente emergentes que no paran de cautivar públicos, idiomas y reproducciones. Canciones sobre integración social, la lucha contra la xenofobia y el racismo y que abordan las problemáticas migratorias parecerían abundar en los discos seleccionados para esta edición. El Sonido habló con algunos de los nominados sobre la actualidad de las comunidades musicales de América Latina y sus más recientes producciones.

Jorge Drexler es un cantautor y compositor uruguayo radicado en España. Su último álbum Salvavidas de Hielo compite en cinco categorías: Grabación del Año y Canción del Año por el tema “Telefonía”, así como por Álbum del Año y Mejor Álbum de Cantautor. Además está nominado a Mejor Ingeniería de Grabación.  

Salvavidas de Hielo fue realmente un experimento sonoro, quizás el más extremo que tuve en mi carrera. Es un disco hecho sólo con guitarras pero con guitarras utilizadas no de la manera tradicional. Además de ser tocadas normalmente, las guitarras fueron utilizadas como instrumento de percusión. Llegamos a trabajar con cinco percusionistas diferentes que fueron convocados para el disco”.

“Estoy muy orgulloso del disco  pero sinceramente me parece muy experimental para mantener relación con una instancia de tanta difusión como son los Latin Grammys y dónde discos que tienen otra aproximación a la música. Me parece que es una señal de salud  y que nuestro mundo hispano, nuestro mundo iberoamericano, no se encasilla”.

Evidentemente la canción “Movimiento” está totalmente basada en las dos grandes crisis migratorias  que están habiendo en el mundo últimamente. Migrar es lo que nos caracteriza como especie. Veamos esos fenómenos en perspectiva para entenderlos mejor, para que sea más fácil ponernos en el lugar de los que están pasando por ese trance tan terrible como es la migración”.  

“Movimiento” by Jorge Drexler, protagonizado por la corredora mexicana tarahumara-rarámuri, Lorena Ramírez.

Bomba Estéreo, el dúo colombiano compuesto por  Li Saumet y Simón Mejía aparece en tres categorías: Grabación del Año, Mejor Video Musical y Mejor Fusión/Interpretación Urbana por su disco Ayo.

“Tantos inmigrantes latinos que hay alrededor del mundo han hecho que esta cultura cada vez sea más fuerte y que el español se vuelva  una lengua dominante. Entonces me parece, como fenómeno cultural, increíble el hecho que ya no necesitemos cantar en inglés para entrar a determinados mercados y, como fenómeno político y social también, puesto en el contexto de todo lo que sucede hoy en día, donde se están tratando de cerrar las fronteras, crear muros, expulsar a inmigrantes, la xenofobia, el racismo, el odio, etc”. “Es una forma que tenemos los latinos de ejercer una resistencia cultural”. “Entonces estamos muy felices, muy orgullosos de ser  parte de todo este movimiento donde estan cambiando los paradigmas culturales y muy orgullosos de que Latinoamérica esté hablando a través de la música y no de los conflictos sociales”.

Bomba Estéreo estará visitando la ciudad en el mes de diciembre: “los shows en Seattle son siempre increíbles, me parece que es una ciudad llena de música y de cultura muy especial y muy diferente al resto de Estados Unidos y nos encanta. La primera parada de los tours los arrancamos con un show de Seattle y esta es la oportunidad el próximo 5 de diciembre el Showbox SoDo vamos a hacer el show de Jungla Tour 2018”.

Sesión en vivo en KEXP, 2013.

Santiago Barrionuevo es cantante y bajista de la banda independiente de indie rock argentina, El Mató a un Policía Motorizado. Primera vez nominados a estos premios viniendo desde la autogestión y siendo representados por su propio sello, Discos Laptra. Su álbum La Síntesis O´Konor está nominado a Mejor disco de Rock y su canción “Ahora Imagino Cosas” a Mejor canción de rock.

Siempre el arte es como ese salvavidas, esa vía de escape o ese lugar donde uno descarga cuando el contexto no es el mejor.  La música, obviamente, y el arte nos corren de la idea de sobrevivir y nos hacen recordar que también la idea es vivir. Cuando el contexto no es tan favorable, los verdaderos amantes de todo esto se abren camino

“La nominación nos puso contentos, es un reconocimiento. Estamos muy contentos por cómo quedó y el reconocimiento que tuvo desde el día que salió donde hubo muchos mensajes positivos, muchas respuestas, buenos análisis. La verdad celebramos mucho que un espacio tan dedicado a la industria abra el juego para la cultura independiente y ojalá sirva para para poder darle más visibilidad a todo el arte que se está haciendo por el costado de los grandes medios o de la industria y que vale la pena que sea conocido”.

Sesión de El Mató a un Policía Motorizado, solo audio, en los estudios de KEXP en la ciudad de Nueva York, 2014.

Monsieur Periné de Colombia, editó recientemente su álbum Encanto Tropical que ha sido nominado para "Álbum del año", mientras que su canción "Bailar Contigo" ha sido nominada para "Canción del año". También están nominados a  "Grabación del año".

“Nos sentimos completamente agradecidos y satisfechos del trabajo que hemos hecho hasta el momento. Cuando nos mencionaron que estábamos nominados a estos premios, a estas categorías que son de las más importantes, nos dio mucha emoción. Para nosotros Encanto Tropical es un disco muy importante. Es nuestro tercer álbum de estudio y significa esa posibilidad de asentar una identidad sonora y una voz propia. Creemos que, aunque no es el disco más maduro de nuestra carrera porque realmente queremos seguir haciendo más música por muchos más años, realmente es un disco donde sentimos que evolucionamos como compositores, intérpretes, arreglistas, visión y concepto de la música”.

Disco Encanto Tropical.

Denis Ramos, Trombón de la banda uruguaya No te va a Gustar, nominada a Mejor Álbum Rock por Suenan las Alarmas.

Suenan las Alarmas, nos agarra en un momento musical muy bueno, en un momento humano muy bueno. Me parece que ése es el resultado del disco que, para nosotros, describe la parte subjetiva de cómo vemos el mundo. Es un disco muy social, muy político y hay algo de amor, desamor y de acciones personales como ha sido la carrera de esta banda siempre. Intentamos decir, muy subjetivamente, las cosas que vemos, que sentimos y que vivimos".

Disco Suenan las Alarmas.

Aterciopelados, dúo colombiano liderado por  Andrea Echeverri y Héctor Buitrago, está nominado a Mejor Álbum Alternativo por la reciente producción de estudio CLAROSCURA y Mejor Canción Alternativa por "Dúo" de Claroscura.

Hablando del estado de la escena latinoamericana, en la producción y gestión musical en estos tiempos, creo que estamos atravesando un momento muy interesante”. “Estamos muy contentos de recibir estas nominaciones  porque estamos en un momento en el que regresamos al estudio y editamos este disco después de 10 años del anterior que se llamó Río y salió en 2008. Claroscura, viene con una gran ilusión por parte nuestra. Nos esforzamos bastante para que fuera un disco que sonara auténtico, fresco. Que también tuviera, a nivel creativo, un amplio espectro de ritmos, de fusiones, de experimentaciones y que tuvieran un sonido “Aterciopelados” y que técnicamente fuera muy bueno. Creo que logramos conseguir todo esto gracias al esfuerzo de estar en el estudio por casi dos meses”.

Videoclip de “Duo”.

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